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[外国历史之谜] [世界文化之谜]纽约州大法官柯拉克是如何失踪的?

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发表于 2011-11-1 14:35:58 | 显示全部楼层 |阅读模式

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纽约州大法官柯拉克是如何失踪的?
1930年8月6日深夜,美国纽约州最高法院法官、法学家约瑟夫?柯拉克失踪了,此后从未再出现过;当年他49岁。实际上,他一被任命为大法官,立即就受到指控,据称他的职位是由其朋友、法官乔治?伊瓦德用钱买取的。当时,纽约市政府正在被调查,在其政客、官员和法官之中,被揭露出贪污和腐败等问题。那么柯拉克法官在其神密失踪之前,已被腐蚀吗?许多人认为是如此。柯拉克本来是个具有学识和野心的律师,1920年被雇为纽约州最高法院法官罗伯特?瓦格纳的私人秘书;随即,罗伯特成为柯拉克的良师益友,后来企图协助柯拉克获得法官职位。柯拉克总是穿着时髦、得体,与其漂亮的妻子斯特拉过着舒适和惬意生活,住在被人羡慕的纽约市第五十街。
柯拉克虽然担任着法学院的高级授课教师,但他把主要精力用于其专业职务上。每年收入多达7.5万至10万美元。不久之后,他卷入了纽约市的几起隐蔽的财产纠纷事件之中。此外,在其妻子一无所知的情况下,他与漂亮的模特和百老汇的女演员有过数不清的风流韵事;她们发现他为了实现自己的欲望而甘愿挥金如土。
1930年,柯拉克遇到了难得的机会。当时纽约州最高法院出现了一个空缺,他通过对纽约市民主党核心组织中的许多朋友的游说活动,使担任州长的弗兰克林?罗斯福任命他为纽约州最高法院的法官。他尤其得到控制纽约市第19区的马丁、黑利的协助而担任了威望很高的民主党“卡育加”俱乐部的主席。他的朋友、大法官乔治?伊瓦德支持他获得空缺的法官职位,并于1930年4月8日取得正式任命。但是,他并不甘心永远担任此职,希望有一天,能获得美国最高法院的任命。他的野心导致他只能勉强地从事本职范围内的法律工作。当时他的薪水并不丰厚,每年只有2.25万美元。后来,有人怀疑,他为此显赫的任命付出了代价,有人要求他应为买到的职位支付一年的薪水。不久纽约市大法官乔治?伊瓦德与其妻子受到起诉,指控他曾为从纽约市民主党核心组织的领导人马丁?黑利那里买取职位而花了1万美元;此案后来被撤消,因为陪审团不同意对他的指控,但乔治?伊瓦德在公众的压力下被迫辞去职务,其名誉也受到玷污。
在柯拉克失踪前三天,与位于缅因州贝尔格莱德湖的避暑别墅和妻子告别,准备返回纽约曼哈顿时,曾对他妻子说,到8月9日,他将再度返回,以庆祝她的生日。8月6日,他躲在纽约市的办公室里,急急忙忙把报纸和文件搜集了一下,堆在一起,然后把总数为5150美元的现金支票送给他在法院的侍从。有些人认为,这些钱可能是准备付给歌舞厅表演女郎或广告女郎的,她们曾威胁他要把他与她们的风流韵事暴露出来;或者付给已与他断绝关系的某个妇女,以便促使她撤消对他的起诉。当天晚上,柯拉克在纽约市西部第45街的贝利?哈斯小食店与几位朋友一起吃了晚饭。尔后,他叫了一辆出租汽车到贝拉斯克剧场去了。从此以后,他再也没有被人们看见过。在随后的几个月期间,他虽然被有关部门宣布失踪,但全国各种报纸依然争相无尽无休地报道他去职后被“发现”的消息;各报若有其事地报道他曾在阿迪朗达、新斯科舍半岛、大西洋域和芝加哥等地出现过。
柯拉克堆在一起的报纸以及他从办公室拿出来的现金支票从未被发现过。在严肃的新闻报道员的协助下,纽约区代理人托马斯?克拉因协助调查人员展开了调查工作。这些调查人员慢慢地发现了法官柯拉克与行为值得怀疑的纽约市长瓦尔克的联系,瓦尔克政府经常在司法事务中把柯拉克与日常的行贿受贿联系在一起。市长瓦尔克曾给予柯拉克5000美元的奖赏,作为法官提供情报的报酬。即使这位市长控制了调查,并对大陪审团保密,柯拉克的不法行为依然暴露了出来。虽然大陪审团从300多名告发法官的人,包括许多歌舞厅的表演女郎那里取得证词,也没有证据足以说明法官的失踪原因应归为哪一类。
柯拉克的妻子也进行了掩盖活动。她在缅因州的家中一直逗留到1931年1月。她的神经虽然受到严重刺激,但当她返回曼哈顿的住所时,依然对其丈夫的行为进行掩饰。不可思议的是,她揭发说,在她公寓的抽屉中藏有一个马尼拉纸信封,里面装有8619美元现金、一些保险单和支票,柯拉克价值3万美元的人寿保险单以及他于5年前写的16行字的遗嘱。她说,他把这所有的东西都留给了她。当1939年有关当局正式宣布柯拉克死亡时,他的现已改嫁的夫人却从保险公司那里得到了20500美元。
法官柯拉克究竟是如何失踪的?一些人宣称,他是自愿或预谋失踪的,是企图逃避悬而未决的丑闻;另一些人则说,他自杀了;还有的人说,他被其担心阴谋暴露的纽约市民主党核心组织中的同伙或地下组织成员杀害了。今天,“逮住柯拉克”一语已载入词典,其反义是“完全消失了”。
(时春荣)
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